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里茲大學是英國的紅磚大學之一,標誌是Brotherton Library的鐘塔      英國里茲 2016.02.12

 


大學畢業了。在當兵前的暑假,整理電腦裡面的學校資料時,發現了去年暑假、從英國的里茲大學交換回國後、交給學校國際事務處的心得報告。打開一看,2015-16整年在里茲的求學回憶(還有心酸血淚)頓時湧上心頭。回國一年,忙碌於大四的課業以及實習,又申請了研究所,多了一些些人生經驗,對交換學生的看法、以及這一整年的收穫,又是不太一樣的體會了。想到既然歐洲系列寫了那麼多環歐遊記,不然就基於這篇心得報告改寫一點點,來寫一篇關於一些交換學生的想法、里茲大學的介紹、以及在英國里茲的生活心得吧!不然好像大家都覺得交換學生都只有在玩XDDD(無誤)。

寫遊記的時候,回去看了一遍交換期間拍的照片,又和在里茲認識的朋友聊天,發現回國的這一年內,好多東西都變了。脫歐公投過關、英鎊大貶、地方選舉、首相換人、脫歐後續風風雨雨,一磅硬幣和五磅紙鈔都換了新版,交換期間住的第一棟宿舍Oxley Residence聽說要拆了,當年的室友好幾位都畢業了,學校裡面又多了幾個新工地,整年一直在裝修的Institue of Transport Studies Building和Edward Boyle Library重新開放,學校旁邊的珍奶店關門了,市區好像還開了一間很大間的高級購物中心Victoria Gate。雖然很多東西變了,但是交換學生的核心價值,還有那些好的、壞的的回憶是不會變的。只是,越寫下去就回想到越多當時的事,也偶爾會想自己是不是真的有善用這一年?對於某些事,如果當時用不一樣的心態、不一樣的做法,會不會比較好?總之,文長慎入,希望可以幫助到需要的人。

 

|出發前的準備|

在我的學校,九月出發的學生,經過前一年秋天的校內申請之後,國際事務處會在寒假左右把學生資料送給里茲大學,而對方會大約在三月左右聯絡交換生,在三月底之前在線上系統填寫資料和繳交文件,也會照著課程網的內容,填寫自已想要選擇的課程(一整年一起選)。由於里茲大學的國際生很多,因此每個人收到回覆的時間也會不盡相同,我大約不到一個禮拜就收到學校申請成功的通知信,也有同學多等了好幾個禮拜。不過每間學校的交換學生計畫、申請辦法都不盡相同,還是要以各間學校公佈的為主。申請成功之後,學校會寄一個包裹到台灣,包含正式的入學許可,還有一些申請宿舍、簽證、里茲大學行政單位的聯絡資訊;除此之外,學校也會email寄來CAS,這是英國規定國際學生必須有的重要文件,在申請簽證時需要繳交。選課結果經過學校審核之後,會在六月多的時候另外通知,不過這只是初步的結果,整個暑假和到了里茲之後都還可以用寄email的方式跟學校人員人工增減。此外,申請宿舍的時間也會在這個階段開始,一直到六月底截止。里茲大學保障大一新生和所有的國際學生都有學校宿舍可以住,但是一定要在時間截止前申請否則就無法保障床位。關於簽證的方面,英國給予台灣180天的免簽,因此如果交換半年的同學就不需要申請簽證,如果是來交換一年、或是讀學位的同學就要申請昂貴的Tier4,加上健保一年要兩萬塊台幣。第一次看到真的有點被嚇到,不過之後常常被嚇到也就習以為常了。里茲大學會提供一些如何申請簽證的資訊,網路上也有非常多申請攻略可以拜讀。英國簽證規定每年都在變,每年都變貴,每年都變嚴,因此還是要以當年的資訊為準,這裡就不再贅述了。唯一要註記的就是要儘早申請,簽證中心暑假常常塞車,而且要以防萬一,像我的簽證核發下來還給錯日期,argue之後重新送回馬尼拉再來一次)~

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關於氣候的方面,里茲雖然位在北緯53度,比歐洲大部分的城市都來的北方了,但是由於英國是島國,有北大西洋暖流流經、加上西風吹拂,溫帶海洋性的氣候讓里茲的冬天不會比別人冷、夏天也不會比別人熱,還算宜人,只是風有點大、冬天會下那種都不會停的飄飄細雨。出發前帶了很多厚衣物,通通都沒有用到。就算是冬天,大部分出門時都是穿一件保暖衣、一件長袖T恤,再加上一件厚外套就差不多了(頂多再加上手套和帽子)。里茲也不太會下雪,15-16一整年印象中真正有積雪的只有兩次,一次在一月中,一次在三月初,而且幾個小時就融化了。

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|住宿與交通|

國際學生在海外生活一大重點就是宿舍。英國的生活成本高,因此住宿也十分昂貴,根據英國室友的說法,雖然設備也沒什麼在更新,但是每年價錢都在漲。在歐洲的其他同學房屋租金都是以月計算,只有英國以每週計算,脆弱如我又被嚇到一次,在學校網站瀏覽資訊的時候務必注意以免錯估預算。里茲大學的宿舍很多,大大小小的分布在校園和城市的周邊,有在學校內的,也有在離學校搭公車20分鐘的郊區,金額最便宜的從每週79鎊到160鎊以上的都有(2015-16學年)。宿舍有分成catered和self-catered兩種,前者是供餐的宿舍,每個禮拜會包週一到週五的午晚餐,假日有早午餐,每餐給一定的額度,儲存在一個感應卡上消費,但是每餐用剩的錢不可以累計到下一餐、不吃不會退款,若是出門遠遊餐費也是照常計算,加上校園內的食物口味因人而異,因此若要住在catered建議多加考慮。Self-catered就是有廚房可自己下廚。除此之外,宿舍也分成Standard, En-Suite和Studio,第一種是廚房衛浴都是共用,但是有些房間內還是有洗手台,第二種是有自己的衛浴,第三種就是廚房衛浴都是自己的。

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宿舍的大原則就是離學校越近的越貴,Catered 比Self-catered的貴,不想和室友共用設施的越貴,房間越大的越貴,越新的宿舍也越貴。在申請的時候可以依照自己的意願填寫自己最喜歡的宿舍,還可以依照自己想要的條件,例如租金、距離、設施等等來排順位,根據學校說法70%的人都可以拿到自己最想要的宿舍,但是我們都覺得如果你的第一選擇沒拿到,剩下的學校就是隨便分配,而且對交換生來說,由於交換期不一,因此學校還是會把交換生盡量集中,如此校方才能讓宿舍發揮最大的使用率。像是半年的交換生很多都會被分到Montague Burton,但是一年的交換生就可能流浪到偏遠的住所。

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我在申請系統填入第一要求是離學校近、第二要求是價格便宜,但是我得到的宿舍是在最遙遠的Oxley Residence,距離學校大約4.3公里,搭公車要25分鐘,但由於里茲是歐盟沒有大眾軌道運輸(電車、捷運等等)的最大城市,尖峰時間交通極差,公車偶爾會脫班,室友曾經一小時才回到家。在2015年秋季到學校的公車票是單程2.3鎊,日票4鎊,年票250鎊,十分昂貴品質也不高(但是2016春季之後有到學校的單程1鎊優惠)。我選擇比較經濟的方法,跟學校租腳踏車,3個月15磅還蠻便宜(遇到脫序的腳踏車店老闆又是另一回事),但是里茲是多山地形,從宿舍到學校會經過三個大坡,加上路小、車流量大而且自行車道就緊鄰車道,還有英格蘭北部九月底就開始進入多雨的秋天,因此是不是好方法請大家自行斟酌。

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在Oxley,學校給我了一個很大、有沙發有雙人床有壁爐還有空間睡五六個人的房間,一個禮拜要價107鎊,衛浴廁所廚房都是共用,洗衣服一次2.6鎊、烘衣一次1.3鎊,如此加起來開銷不小。後來終於換到在校園內的宿舍12 Springfield Mount,一個禮拜86鎊,洗衣不用錢,還省下交通費,不過換宿舍還要收取一筆40鎊的行政費(錢!錢!錢!)。宿舍在交換生活中十分重要,因此提醒大家一定要小心選擇,如果真的分到不好的宿舍,雖然學校網站官方說法是很抱歉但是也無能為力,不過後來聽其他交換生說可以趕快complain,學校就會視情況把你換到好一點的。在英國學到的一個重要技能就是自己的權益一定要自己主動爭取(當然是透過正當合理的手段),在英國complain很有用,講話據理力爭有自信,不要做一個乖乖惦惦的亞洲人不然一定會吃虧。

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Oxley Residence裡頭的Bardon Grange是我第一間宿舍,外觀就好像古代的莊園別墅,旁邊停腳踏車倉庫好像馬廄,而且還真的有兩百年歷史。但是常常會有東西壞掉,還會有老鼠,我的室友聽到它終於要關門了表示Thank God xDD

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12 Springfield Mount是我第二間宿舍,是學校所謂的Small Residence。大推這一系列的,因為大都離學校近、較便宜,缺點就是它們都滿舊、沒有前台收包裹、房間很小(但只要便宜我都ok哈)。我11月初搬進來,從此整點開始的課58分才出門,早上把食材拿出來退冰中午回家煮飯,游完泳直接回家洗澡就好!

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|學校生活:作為一位國際學生|

里茲大學是一所綜合型大學,在英國國內小有名氣(可以感受到學校花了重金在宣傳),商學院的排名也算前面。雖然生活成本高,但是學校提供的資源真的很多,像是有好幾座圖書館、學習資源中心等等,設備都有持續翻新,很值得大家好好挖掘。英國政府怕國際學生偷打工賺走本地人的錢,因此規定學生一定要修滿full credit,半年是60credits,一年是120credits。通常一門長度一學期的課是10 credits,一整年的是20credits,所以一學期至少有3門到6門的課。要換算成歐盟通用的標準的話,里茲的10credits可以換成 5 ECTS。交換生可以不限系所自由選課,先搶先贏,只要是開放給交換生(ISA)的還有名額都可以選。我一年總共選了10門10credits,1門20 credits的課,其中7門是和商管有關,另外4門依照興趣選了Transport Studies的課。

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英國乃至歐洲許多大學都是沒有校園的,校舍就散佈在市區內一棟一棟大樓,是名副其實的大學城。里茲大學倒是有滿大的校園,聽說在英國還算是前幾大的。春夏秋冬四季變化,在北國,色彩也特別的豐富。

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學校的核心有一些歷史悠久的紅磚建築,可以追溯至19世紀中期,當時里茲大學的前身叫做Yorkshire College,後來和其他學校經過數次合併,在1904年由英皇愛德華七世正式授與大學的名號。

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英國的教育至今維持著十分傳統的精神,比較像是老師講授學生聽講,授課時間不多,一個禮拜一門課大都是一小時,剩下時間都是讓你自行回家修讀有興趣的題材,訓練學生獨立思考和研究的能力。有些課會有兩個禮拜一次的seminar,有點像是台大的助教課,但是還是授課教師來主持,有時候是小組討論,有時候是看考古題,如果有課堂報告也是利用這個時間。比較意外的是我修過的大多數討論課中,英國的學生並不太踴躍發言或是主動帶領討論,很多時候老師宣布開始小組討論,教室整間靜悄悄,偶爾有人說話但也不是很有內容,課堂氣氛並不如想像中的西方教育。里茲的評分方式也十分簡單,許多課程都是100%期末考,偶爾會加上30%的紙本報告或口頭報告。討論課通常不會計入學期成績。期末考大概形式都是五~八題申論題,從中選兩三題來寫。滿分100分,40分就及格,但是要拿到first(70分以上)相對困難,大多數人都聚集在5.60分(所謂的2.1/2.2),但是真的要被當掉也是很不容易。

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由於英國十分強調公平的考試,所有試卷都是彌封,因此不會區分交換生或是學位生,本國或國際生,所有學生都是依照同樣標準評比。如果是書面報告,英國教育強調精簡有內容,而不是一味衝字數,作業大都是1000.2000字左右的essay,字數嚴格計算,太多太少都要扣分,老師批改非常用心,字字句句都會讀過並且給出適當的評語。口頭報告比較意外的是當地學生普遍帶稿上台念,結束後老師會立即提問題並給予每個人評語,若沒有帶稿上台會被誇獎。這對我來說十分有意思,尤其是在台灣的大學,應該大部分的人都是想辦法背稿也要背起來的吧。這可能是因為英國的教育在高中以前並不強調口頭報告的關係所致(?)。

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在給交換生提供的協助方面,由於里茲實在有太多國際生,不同的時節都有不同的課程開始,招收的學生很多,因此可以理解學校十分忙碌,無法分出太多時間專門為交換生舉辦活動,就算有,主要都是集中在開學期間,大部分也是以歡迎會、說明會的形式進行。聽朋友說她參加校園導覽,但發現是自己組隊照地圖走、沒有人帶。我的接待學院(商學院)今年第一次使用buddy制度,兩個英國學生會搭配8.9個交換生,在開學時會有一次的見面破冰活動,不過可能是由於經驗不足,這個制度僅止於學期初而已,很可惜學期間沒有持續,但是相信幾年後應該也會越辦越好。

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真正主要的學生活動還有課外活動,都是由社團、運動中心或鄰近教會舉辦。像是每個社團在學期開始一直延續到學期間,都有Give it a go (GIAG)的活動,每個社團都會找一天舉辦類似體驗營,讓志同道合的人認識彼此,也可以了解社團活動的進行方式和社課內容,如果不是想要投注很多時間在一個社團,或只是想嘗試一次看看特別的文化、運動或是活動,或是認識新朋友,這都是非常好的方式。除此之外,學校的運動中心Edge有Get Out, Get Active的專案,主要就是在課餘時間舉辦各種戶外體育活動,像是游泳、自行車、慢跑、獨木舟、健行等等。我就參加過幾次的健行和獨木舟,雖然需要3鎊、5鎊的報名費,但是不只認識新朋友、又可以嘗試一些台灣比較少見的運動。學校附近的教會也會有專門給國際學生的活動,像我不是信教的學生也可以參加,而且也不會感到有壓力。這些活動比較像是文化交流,每次都會以大家隨便聊天開始,之後會有一個主題活動像是猜謎、英國文化介紹或是一起看足球,最後再以networking結束。除此之外,學校還會有Global Cafe和Global Satuarday Trips可以參加,前者主要是每週一次提供茶點飲料的聯誼,後者是大約六個禮拜一次的一日遊活動,不是專門為交換生所舉辦,而是開放給所有學生都可以參加。雖然說校方沒辦法給太多主動的服務或活動,但是若交換生有需要,校方一定是樂於幫忙,行政大樓Ziff Building內有各個辦公室和服務櫃檯,若有問題一定找得到人可以幫忙。

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此外,雖然對宿舍種種抱怨XD,但是宿舍生活還是很愉快的。特別是英國的宿舍大都是flat的形式,三五間個人房間+廚房+衛浴為一個單位,設計起來就是讓室友都彼此有隱私、但卻又有公共空間可以下廚、聊天交流、交換食譜。我住的兩棟宿舍都是house,可以看成一間大型的flat,一棟十多間房間的透天,共用廚房和多間衛浴。每次到了煮飯時間廚房就會特別壅擠,我們都會一起聊天、關心彼此當天在學校有沒有發生什麼特別的事,看到別人做什麼好吃的就湊過去看看。Oxley Residence的室友都是一年級新生,除了我以外,還有一位來自波蘭的同學,其他就都是英國當地人。第二棟12 Springfield Mount就大部分是國際學生,或是父母是外籍、但出生在英國的同學。可惜我在Oxley Residence的時間不長,不過到了12 Springfield Mount,一兩個月就會有一次共同活動。在聖誕節前,我們一起去了Civic Hall前面的聖誕市集,放聖誕節長假前夕大家各自準備一道菜(我的珍奶接受度很低嗚嗚),室友生日還有人做手工蛋糕大家一起吃~

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|里茲生活|

里茲大學的所在地,里茲,是英格蘭北部重要的城市,人口約78萬,是西約克郡(West Yorkshire)的首府,也是西約克郡都會區的中心城市。和歐洲大部分的城市不同,里茲的城市徽章是兩隻貓頭鷹,走在街頭到處都可以看到隱藏的貓頭鷹裝飾。雖然里茲和曼徹斯特、伯明罕不斷的在競爭英國第二大城市的頭銜,但是城市大不大不是重點,環境好、方便生活、資源豐富才是王道。里茲市中心規模超級小,大概15分鐘就可以從東走到西,再15分鐘由南走到北。里茲大學本身的位置已經有點偏北,走到市區大概10分鐘、火車站20分鐘、長途巴士站25分鐘,好處是常去的幾個地方距離都不遠,只是從市區回學校是個大上坡,採買一堆東西的時候會很想把超市的推車推出來(真的有看過別人這樣做!用完還亂丟在路邊XDDD)。

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雖然里茲市中心很小,但是畢竟是都會區的核心,街頭還是熱鬧的。身為英格蘭北部一眾工業革命的起源城市,里茲憑著豐富的水利以紡織起家,在歐洲算是很年輕的城市(1893年才取得城市地位)。因此市區少了歐洲那種常見的中世紀氣息,倒是把古典和現代的美融合的恰到好處。不知道是不是呼應英國近年一系列改造北方的政策,要改變大眾對於北方城市就是工業、污染、衰落的形象,里茲的市容在歐洲逛了一圈之後其實覺得還不差,很多小店走的是文創、文青路線,藝文活動也很豐富,小小的市區內就有美術館、城市博物館,每年都還有藝術節和一些遊行慶典,最近還卯足全力要申請2023年的歐洲文化之都。

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里茲還有全英國首屈一指的購物區,大小剛剛好、商店集中、品牌款式應有盡有,人潮也不算太多,去倫敦交換的同學表示比倫敦還好逛。基本上整個市中心就是一個超大型的購物中心,除了一棟一棟的商場,還有很多彼此相連、有雨遮的Arcade。雖然東西都買不起,但是建築物倒是頗有看頭。

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除了市中心,里茲還有一個熱門的次生活圈,海丁利(Headingley),從學校沿著主幹道、穿過Woodhouse Moor往北走約半小時,是當地學生租屋的熱門地點,有餐廳商店,也有很多酒吧。里茲以豐富的夜生活聞名,英國人又特別愛喝酒,年輕的大學生沒離開過家鄉,到了外面生活就放得很開,一到夜晚,每間酒吧都門庭若市、戶限為穿,燈光音樂美酒,氣氛歡騰好不熱鬧。

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在日常生活方面,英國雖然物價高,但是超市並不算太貴,尤其是乳製品、莓果類、櫻桃、香蕉更是十分便宜。特別是里茲有很大的傳統市場,新鮮的水果、肉品、海鮮等等都可以不錯的價錢買到,只是份量很大,又很新鮮,所以要盡快吃完。

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By the way,大家應該都聽過的Marks & Spencer,創始店就在里茲的中央市場。

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至於如果要外食就要多加考慮。如果去外帶餐廳,通常是五鎊起跳,如果是比較一般的餐廳大概就要10鎊起,只是不一定好吃!通常由於亞洲餐廳比較便宜、又比較對胃口,因此如果外食賣咖哩飯的wasabi和賣越南菜的pho都是在里茲的首選(都在市中心的Trinity Square)。個人最愛的英國菜是炸魚薯條(Fish&Chips),大推在巴士站旁邊的Fishermen's Wife ^^ 。如果是在家裡煮,一餐大約兩鎊以下就可以解決,在超市買很多東西冷凍起來就可以吃很久,也可以吃得很有變化。亞洲超市是好幫手,雖然很貴不能太常去,但是可以買到池上米、醬油、亞洲的泡麵、火鍋料、湯頭、湯圓、水餃等等,是思念家鄉的好夥伴。里茲學生人口眾多,國際學生也多,因此採買應該不成問題,如果是生活用品開學前學校也會有二手拍賣可以去挖寶省下不必要的開銷。


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|旅遊|

由於英國的學期十分短,一個學期只有11周,考試2周,復活節和聖誕節都放一個月,因此對課業壓力稍微較輕的交換學生,有十分充裕的時間可以到處旅行。在英國國內,里茲位在英格蘭的中心地帶,是東西南北的交通樞紐,往南去倫敦、往北去蘇格蘭都很方便。里茲的火車站是全英在倫敦之外第二大,去近郊的景點、約克、曼徹斯特、利物浦、愛丁堡、倫敦、峰區、河谷區、湖區,甚至英格蘭西南等等都很方便。只可惜英國的鐵路系統似乎還停留在上個世紀,即使是熱門路線也是柴油車居多,除了東海岸幹線之外,許多路線都慢得可以,票價又是另一種驚嚇。里茲也有便捷的長途巴士網絡,如果火車貴的話,通常都可以考慮巴士,特別是夜間巴士,要長距離移動很方便。走平價路線的Mega Bus還會有一磅特惠,坐到倫敦四個半小時只要一磅,開勳。

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在跨國旅行方面,里茲和鄰近的曼徹斯特都有國際機場,不需要跑到倫敦,也有許多廉價航空可以到歐洲各地,特別是東歐和南歐的一眾度假勝地。雖然里茲的班機不像曼徹斯特的多(不過這一年來好像也越來越多了),但是因為人少、通關快速、離市中心只要搭巴士757路半個小時,還是頗為方便。

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在歐洲旅行,交通費是一大學問,雖然看起來貴,但是只要把握提前買的原則,大概都可以有不錯的票價。在大不列顛地區坐火車可以購買16-25 Rail Card,一年30鎊,一年內坐火車都可以打67折,巴士也有類似的折價卡。大部分的車票都需要提早買而且要確定自己的時間。像是火車就有anytime、off-peak、advance等不同的等級,越早買、越不彈性的車票就越便宜。從里茲去倫敦的高速火車大約2個小時多,早買加上鐵路卡可以買到單趟9鎊多的車票(其實真的也滿便宜的),但也可以買到100鎊的,所以不是不能省錢,是要找對方法。機票也是一樣原則,ryanair、wizzair、easyjet等等都有不錯的票價,訂閱他們的電子報就可以收到優惠資訊,便宜的班次很快就搶完,因此要買要快,平常大概就要想好自己想去哪裡,才不會亂槍打鳥或是買了昂貴但不是必要的機票。我就買過去愛爾蘭都柏林去程52鎊、回程10鎊的機票,而在某些特價這條路線甚至可以低到2磅,差價真的很大,因此提早計畫、做功課是很重要的。

 

|交換觀察|

整體來說,交換生活可以用三件事來總括:開闊視野、反思自我、增強自信。首先,到英國居住一年真的離世界更近了一步,在里茲可以遇到來自全世界的人,像我的室友就有英國本地人,還有來自印度、巴基斯坦、馬來西亞、辛巴威、迦納、加拿大、荷蘭和波蘭等國的學生,在課堂上也認識了新加坡、日本的交換生、還有其他英國的本地生。因此絕對有很多機會可以認識新朋友、了解他們的文化與許多故事。和其他國家的人們互動,你可以了解他人是如何思考,他們的文化背景帶給他們的特質,不同文化之間的衝擊又是會創造什麼樣的火花。在歐洲,廉價航空和旅遊十分盛行,到處旅遊十分方便,歐洲雖然比起亞洲範圍小了許多,但是短短兩三個小時就可以看到斯堪地那維亞的簡潔時尚、亞得里亞海沿岸的暖煦熱情;世界之都倫敦的繁華,荷蘭的水鄉小鎮等迥異的地景;上山下海自然景觀也十分豐富,西葡一帶有連綿的沙灘、三小國有一望無際的蒼翠森林、冰島那些足以啟迪身心的壯闊冰河,波羅的海沿岸的湖泊與群島至今也讓我難以忘懷。在旅行的途中不只可以看到眾多的人事物,每一趟自己規劃的旅行都是自我成長的最好機會。那些獨自完成的旅程不僅給我時間思考未來及人生,也讓我形塑一個更獨立、更成熟也更有勇氣的自我。

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從許多經驗中,我確實可以看到自己和台灣的不足,需要改變。尤其是生活中,往往可以看到英國因為採用習慣法所衍伸而成的制度性、還有英式教育廣為流傳的傳統價值。在里茲大學所有事情都是白紙黑字的寫清楚,像是基本的授課學分、測驗標準、評分標準、課程大綱、作業規定等等,所有事情都是非常制度化的,不會說改就改,學生也不會無所適從。西方教育所提倡的主動學習,和亞洲教育十分不同,學生有機會大量閱讀自己有興趣的題材並進而加深加廣。英國大學維持良好的聲譽和學術尊嚴,寫報告論文都有一定的格式要求需要遵守,這在台灣是相對訓練比較不足的地方;應試評量一切公平公正,試卷彌封,一切都讓人感受到校方對學術聲譽的重視和嚴謹。英國將高等教育視為人才培養與國力輸出重視,學校有大筆的資金用來充實設備與提升教學品質,里茲大學的圖書館和校園設施,有些儘管陳舊但也都是一流水準、並且持續更新。這些都是台灣值得借鏡的地方。

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但是相信從中大家一定可以了解,不論是台灣、台大或是我們社會的文化價值,是不一定落於人後的。我們的社會過度強調西方文化和價值觀的優越性,但是其實很多事情並不是和我們想像的一樣好。首先,不管是在里茲或是在歐洲各地旅遊,很多不文明的事情天天上演,許多時候遇到的人事物會讓你詫異自己是否置身在21世紀。歐洲人口組成複雜,治安當然普遍不佳。台灣的交通在我們眼裡雖然亂,但是比起許多城市來說,台灣實在已經很有秩序,而且在歐洲行人普遍不遵守紅綠燈,有空就過。雖然大家會覺得台灣有些地方很髒亂,但是在歐洲許多地方都可以看到滿地垃圾。由於許多事情太過制度化,因此很多人在生活上、工作上儘管是非常簡單的事情也是不知變通,像是行政效率不佳、去銀行開個戶需要排隊兩個禮拜,親朋好友也因為遇到不知變通的員工,而在銀行和租車吃了虧。此外,亞洲扎實的基礎教育雖然招來過於壓抑學生自我發展以及填鴨式教學的批評,但是完整的基礎教育卻也提供學生豐富的背景知識與開闊的視野(朋友有遇過英國學生以為德國在亞洲、愛爾蘭比英國大==),不管對生活或是職涯十分有助益。台灣可以進步的事情當然還有很多,但是我們不要一味的崇尚他人的好,而是一定要對自己的實力有信心,因為我們並不差。我們當然不能貶低他人或是過於自傲,但是拿捏適當的自信心,說起來也是社會進步的動力。

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回國一年後再回頭看,這段一年的交換對我來說絕對有正面助益。在找實習、研究所申請的面試中,主管和教授都對履歷上這段交換經驗頗有興趣;回國後的大四,感覺班上去交換的同學在學術、生活方面都各有成長了。還記得去年6/24早上五點把宿舍警衛叫醒還鑰匙、拖著一堆行李摳摟摳摟的滑過里茲早晨無人的街道,搭五點五十分的火車離開我住了快一年的城市,雖然是夏天,早晨的空氣還是很冷冽,看著窗外呼嘯而過的約克郡風光,心想終於要回台灣了,不知道什麼時候還會回來呢。當時候恨不得趕快回台灣,時間久了就覺得好想回去。只是交換就只有這麼一次,回是回不去了。當初選擇英國交換的理由不外乎是開闊視野、精進英文能力(特別是在英文學術環境裡學習)、能到歐洲旅行,訓練自己能和不同文化背景的人們互動合作。我的人生之前沒有離開過亞洲,在出發前總會有些幻想在歐美的環境裡會有多麼多麼令人驚喜的遭遇、英國的教育是多麼的有名,一年又會帶給自己多大轉變,事實上交換能學到什麼都還是看自己能不能調整好心態、踏出那一步。

最後還是恭喜大家——不管你是正在考慮做一名交換(國際)學生,或是已經申請上里茲大學(或任何一所海外學校)的交換計畫、或是已經結束你的海外學習經驗,你都已經踏出你的第一步。如果你正在考慮到國外學習一段時間,作為一位國際學生的經驗真的會讓你收穫滿滿。交換學生更是其中非常好的方式,相對於其他方法,交換學生不需要花太大筆的經費,也可以獲得一段不短而且收穫豐富的國外學習經驗;如果你即將到里茲大學就讀,那也祝福你,只要一切做好準備,你將會有一個多采多姿的生活;如果已經從國外的學校完成學業,那就恭喜,我們都挑戰了自我。

 

(完)

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  • Joshua
  • 感謝分享,歡迎也空也到小弟部落格交流喔!
  • 也謝謝您的收看!

    andyhushen 於 2017/11/07 17:23 回覆

  • Joyce
  • 版主您好~

    我是「飛揚國際教育文化事業」的小編,因為我司將於4月10號舉辦一個里茲大學商學院的說明會,剛好在查詢相關資料時,有看到你介紹在里茲生活的相關文章,不知道能否轉貼這篇文章,讓有興趣的人可以透過你的文章更了解相關事項呢?