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充滿濃濃印度教風格的 維拉瑪卡里亞曼興都廟   小印度 2015.01.20

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新加坡是多元文化融爐,尤其是華人、馬來人、印度人三大種族在此共存共榮,也讓新加坡的地景有了獨特的色彩,更分別創造出了三大民族區:華人的牛車水、馬來人的甘榜格南,還有印度人的小印度。到達新加坡的第三天,終於要走點觀光客的行程,來看看這三個各有特色文化區了。由於距離的關係,就決定從離背包客棧最近、步行就可以抵達的小印度開始。接下來一樣走到武吉士的甘榜格南,最後再搭地鐵前往牛車水。一天內盡覽三大民族區,想必一定有截然不同的感受!

在Fisher BnB吃完早餐之後,依照男主人的指引,出了旅店後沿著Jalan Besar沿著走,大概十五分鐘以內就可以到達小印度。這天是星期二,一早的天氣是無敵的大藍天,走在街頭,是滿滿的早晨活力。Jalan Besar和新加坡許多地方一樣,沿途保留了很多老舊但狀況良好的土生華人房屋,鮮豔的顏色在藍天的映襯下,好不繽紛,好不耀眼。

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混雜在現代高樓之間的土生華人式房屋,雖然老舊,可是大都維持本來的面貌。因為新加坡政府有規定整修老舊房屋時,外觀一定要維持原貌,因此雖然這些房屋都已經有不同的用途,外觀依然是豐富、色彩繽紛,讓市容增添了一絲懷舊的氣息,每棟房子都讓人不禁想要多拍幾張。

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沿著Jalan Besar走一小段,右轉走入一旁的巷弄,這是身旁的印度人種就開始逐漸增多,招牌上也逐漸換上淡米爾文字,我彷彿從新加坡走進了印度。這塊英國殖民時期以來,印度族群聚集的地方,現在成為在新加坡探索印度風情的最佳區域,街頭的印度文化、印度教的寺廟,彷彿帶人進入不一樣的時空。到了小印度最主要的幹道實龍崗路Serangoon Road左轉,沿途都有許多印度風情的裝飾,也代表正式進入小印度區了。

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向前不遠,就可以看到四周不管傳統或現代的樓房中,忽然出現一棟擁有豐富裝飾的廟宇,這就是維拉瑪卡里亞興都廟。這座印度名為Sri Veeramakaliamman Temple的印度教傳統廟宇,最早是來自印度的勞工在1881年修建的,經過一個世紀多的發展、多次的整修擴建,加上很幸運的躲過二戰的空襲,現在這座廟宇是新加坡歷史最悠久的廟宇之一,也成為小印度一個重要的信仰中心。這座廟供奉的是象徵力量的印度教女神——卡力,也就是Sri Veeramakaliamman 或是Kali,也是濕婆神的妻子。

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印度教廟宇最具有特色的就是其雕飾。維拉瑪卡里亞曼興都廟的雕刻更是十分的繁複精緻,光是外牆和屋頂就刻有許多印度教的故事。在藍天之下,十分搶眼。

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在印度教廟宇,進門前都要脫鞋,而進去和出來的時候都要搖鈴,代表告知神明之意。不過由於時間的關係,就沒有進去看看了。不過從門外看進去,可以看到裡面的一些擺設,十分神聖莊嚴的地方啊。這天來參拜的信眾很多,因為每個禮拜二和禮拜五是最多信眾前來的時候。

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屋頂邊緣的各式雕塑,可以看到濃濃的印度風格。色彩十分繽紛,神像、人像和座騎的雕刻都十分生動、細緻,色彩鮮明,而且維護的十分良好呢!

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經過興都廟之後,往前走就進入了小印度的核心。在街區中漫步,有時候轉一個彎就是一個新的發現。在離興都廟不遠的社區中,發現了這棟色彩繽紛的陳東齡故居 Residence of Tan Teng Niah。雖然位在小印度區的核心,這棟陳東齡故居卻是附近僅存的華人建築。這棟兩層樓的建築是十九世紀末期到二十世紀初期新加坡的大富商陳東齡蓋給妻子居住的別墅,精緻的設計(包括門窗、屋簷、柱頭的雕刻、欄杆)也讓它曾經獲得新加坡建築協會的榮譽獎項,不過整棟建築的焦點已經被色彩繽紛所完全吸引了。

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這大概是全新加坡最彩色的一棟房屋了。光是屋簷的裝飾就有紅、淺綠、藍綠、天藍、淡橘、米色六種顏色交錯排列,實在超搶眼。

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在小印度的區域裡逛逛,天空很藍,不過路上的行人還不是很多,路旁的商家也大多才正在進行開門前的準備。

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由於是小印度,因此街頭也有許多印度的元素。街角的一個掛著花飾的乳牛立牌,印度風情滿點(牛在印度教是神聖的動物)。而實龍崗路旁的一間Little India Arcade小印度拱廊,就有各種印度風格的商家,裡頭充滿了各式的雕塑、裝飾品、瓷器、服飾(印度式的沙龍)、鞋子,還有特殊的Henna彩繪。而街邊也有許多賣鮮花的商家,因為在印度傳統文化中,鮮花,特別是紅、黃兩色的花朵是對神明表示虔誠、敬意的物品。

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而到了小印度,當然不能少掉嚐嚐印度人的傳統美食。小印度的竹腳中心Tekka Centre,就是各類印度美食的聚集地。在裡頭晃了一圈,看到一家Fatimah Stall 聚集了滿多客人,想說就來試試這家了。

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印度人的美食首推的就是Roti Prata,也就是印度煎餅(或印度甩餅)。Roti的意思是「麵包」,而Prata是「扁平」的意思。Roti Prata的做法就是把麵團就是把麵團揉、甩,弄的十分的「扁平」,之後再下去烘烤,烤起來酥酥的,會加上雞蛋、起司等等不同的配料,當然還有加上咖哩醬。在這家店師傅就在顧客的面前用雙手把麵團甩成薄薄的一層,享用美食之餘也看到了師傅靈活的技巧。這次點的是起司口味的煎餅,算是比較基本款的口味,但是煎的酥酥、油油的薄餅,再加上咬下去滿滿的濃濃起司味,還有略帶甜味的咖哩醬,實在好吃!

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來到新加坡好像每餐都要來個飲料一樣,因此到了小印度也來試試一點不一樣的飲料吧。由於印度拉茶好像很常見,而又在甩餅店的隔壁看到了一種叫做Cendol 「漿羅」的飲料,就決定來試試。第一眼看到漿羅就覺得有點像台灣的珍珠奶茶,只是珍珠換成一條條綠綠的粉條。喝起來也確實很像珍珠奶茶,不過椰漿味很重,而且超、級、甜!其實所謂的Cendol好像比較像是東南亞印尼、馬來西亞一帶而非印度的飲料,裡面就是加了椰奶和大量的椰糖,還有一些用班蘭葉做成的綠色粉條。不過綠色粉條沒什麼味道,喝一口下去全部都是滿滿的椰漿椰糖味啊!

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嚐完印度的美食,旅程繼續前進。由於小印度的景點大都逛得差不多了,因此就開始往下一個民族區甘榜格南移動,順便看看路上會經過的阿都卡夫回教堂。這座位在小印度和武吉士之間的Masjid Abdul Gafoor,外型和一般印象中的清真寺不太一樣。這座清真寺最初建於1859年,是木造的建築,主要是為了來自印度的穆斯林所興建,後來在1907年改建成為磚造建築至今。

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這座清真寺最大的特色就是建築者用了大量的綠、黃、白三色,還有星星和月亮的元素,又融合了印度和摩爾人的風格,因此從外觀看起來不太像印象中有高聳的禮拜塔、有洋蔥狀屋頂的清真寺,反而像一座宮殿一般,頗為特別。

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進入清真寺一樣要脫鞋,寺方還特別在外頭的廣場上畫了黃線,黃線內就是必須遵守規定的地方。當然也不能穿短褲、短裙或太過裸露,如果沒有穿長褲,需要和寺方借袍子。不過一樣因為時間的關係,這次也就沒有進去內部。但是在網路上Google了一下,清真寺的內部有圓頂和大型的吊燈,也是非常有看頭的。

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從外面體會阿都卡夫回教堂的特色之後,繼續往前走就進入甘榜格南的阿拉伯區了。半個早上的小印度散步路線也就告此一段落,對於對印度相對陌生的一般人來說,來新加坡的小印度絕對算是能對印度的文化、建築、美食、宗教打開一扇窗口,在多元文化十分繁盛的新加坡,一定要來小印度看看,體會截然不同的文化。

不過其實在小印度附近,還有一些值得探索的地方。像是靠近地鐵東北線花拉公園站(NE8 Farrer Park)的地方,有一間24小時營運的購物中心Mustafa Centre 慕達發中心,雖然說是購物中心,但是其實比較像是超大型的批發店,裡頭從3C產品、家用品、鞋子、衣服、香水到零食、餅乾、文具、記麵品什麼都有,一應俱全,加上有很多平常在其他地方看不到,來自中東或印度地方的商品,選擇超級多。當天接近午夜,和朋友從勿洛吃完宵夜來到這裏,24小時營運的購物中心依舊門庭若市,朋友說每次只要半夜突然緊急需要什麼東西,只要來這裡就對了,因為真的是應有盡有。總共四層樓的購物中心,每層樓的貨架都擺的密密滿滿的。而由於生意太好,近年來還在隔壁蓋了一棟二館,實在非常驚人!不論站在店裡哪個地方,都會被各式各樣來自各國的東西包圍,看不到盡頭,雖然說商品很多(應該要說太多了),有點稍稍雜亂,但是若要尋寶帶些伴手禮、紀念品,或是只要單純找間24小時都營運的購物中心,慕達發中心絕對是一定要來逛逛的地方。

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順道一提,在離慕達發中心不遠處,一樣靠近地鐵東北線花拉公園站(NE8 Farrer Park),還有一間頗受當地人歡迎的小餐廳,美芝律剪刀剪咖哩飯。所謂的剪刀剪,就是真的用剪刀去把食材剪小塊。向老闆點好配菜,包括有肉、蛋、魚、魚餅、肉捲、豆芽、午餐肉等等,老闆就會用他那把大剪刀開始喀拉喀拉的把所有東西剪碎,在淋上特製的咖哩醬,就是每個人獨一無二的咖哩飯囉。這裏的咖哩和一般台式、泰式或印度的咖哩不同,而是比較稀一點點,但是會加上一點椰漿的味道,因此咖哩和椰漿的香氣混在一起,口味不重,超級好吃,難怪朋友推薦一定要來試試看,而用餐時間已過還是大排長龍了。坐在這裡吃飯,聽著剪刀剪啊剪啊,加上美味可口、恰到好處的咖哩飯,實在是很享受很有趣的一件事!而且美芝律的價格不貴,點了有蛋和肉捲的咖哩飯,滿滿一盤才兩塊多新幣,實在是便宜又划算的選擇!

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不過若要有比較多配菜選擇,還是要早一點去,因為太晚的話很多配菜都已經賣完了。而剪刀剪的的營業時間從早上十一點一直到半夜三點半,不管是午餐、晚餐、或是宵夜來吃,都是很好的選擇!

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(續)

 


 

〉維拉瑪卡里亞興都廟 Sri Veeramakaliamman Temple

   141 Serangoon Road, Singapore 218042

   地鐵東北線小印度站(NE7 Little India)下車可抵

〉陳東齡故居 Residence of Tan Teng Niah

   37 Kerbau Rd,  Singapore 219168

   地鐵東北線小印度站(NE7 Little India)下車可抵

〉竹腳中心 Tekka Centre

   665 Buffalo Rd, Singapore 210665

   地鐵東北線小印度站(NE7 Little India)下車可抵

〉阿都卡夫回教堂 Masjid Abdul Gafoor

   41 Dunlop Street, Singapore 209369

   地鐵東北線小印度站(NE7 Little India)下車,沿Buffalo Road、Dunlop Street徒步可抵

〉慕達發購物中心 Mustafa Centre

   145 Syed Alwi Rd, Singapore 207704

   地鐵東北線花拉公園站(NE8 Farrer Park)下車可抵

〉美芝律剪刀剪咖哩飯 Beach Road Scissor-Cut Curry Rice 

   231 Jalan Besar, Singapore, 208905

   地鐵東北線花拉公園站(NE8 Farrer Park)下車可抵

 

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